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Article écrit par :

Frédéric Pujol

Responsable de la practice Technologie Radio & Spectre

Roland Montagne

Directeur du développement commercial / Analyste principal Broadband & marchés FTTx

Carole Manero

Responsable de la practice Services Mobiles

Après le déploiement massif de la fibre pour les câbles des réseaux dorsaux et intercontinentaux, la fibre est maintenant déployée pour l'accès à très haut débit en fibre optique (FTTH). À la fin 2016, IDATE recensait plus de 340 millions d'abonnés FTTH à travers le monde. Mais aujourd'hui, avec les principaux acteurs cherchant déjà à mieux anticiper les déploiements 5G, cette fibre pourrait être au cœur des investissements nécessaires lors de la connexion des futurs sites radio 5G.

Les investissements 5G sont déjà engagés, et la fibre en fait partie

En 2017, Verizon, l’un des pionniers de la FTTH aux États-Unis (services de fibre optique) a annoncé deux contrats majeurs, d’abord avec Corning, puis avec Prysmian (pour un investissement total supérieur à 1,3 milliard USD) pour déployer la fibre optique au cours des trois prochaines années. Cet investissement massif en fibre sera principalement destiné à relier les stations de base actuellement en 4G et demain également en 5G ; et il ne fait désormais plus aucun doute que la propagation de futures stations radio 5G avec une utilisation à haute fréquence sera énorme. La FTTH pourrait ainsi profiter de l’arrivée de la 5G pour stimuler les plans d’affaires (accès + backhauling 5G)

Rôle des autorités locales : Fibre ou 5G ?

Le rôle du financement des collectivités publiques ou locales s’est déjà avéré essentiel pour l’amélioration de la couverture FTTH, en particulier dans les zones périurbaines et rurales. Aujourd’hui, des exemples d’investissements publics dans la FTTH peuvent être trouvés en Nouvelle-Zélande (Crown Fiber Holding), aux États-Unis (municipalités) et bien entendu également en Europe (France, Pologne, …), le plus souvent grâce à une approche de réseau d’accès ouvert. Mais avec les promesses de la 5G et le développement de l’accès sans fil haut débit déjà en cours via la 4G, le rôle des collectivités locales pourrait changer. Les collectivités locales devraient-elles aussi envisager la 5G dans les programmes d’investissements portant sur la numérisation de leurs territoires ? Et si oui, de quelle façon ?

orldwide Top 20 Superfast broadband providers (December 2016)
Source: IDATE DigiWorld, World FTTx market, July 2017

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